Présentation de l’exposition « Paroles de bêtes (à l’usage des princes) »

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Ouvrage de sagesse initialement destiné aux princes, le livre de Kalila et Dimna est un recueil de fables qui tire son nom de celui des deux chacals, narrateurs et protagonistes de l’histoire. Donner la parole aux animaux sert de subterfuge pour enseigner les principes d’une bonne gouvernance et c’est par ce biais que sont dispensés sous une forme divertissante, préceptes et morales.

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L’exposition retrace dans un premier temps les voyages du texte. Né en Inde, l’ouvrage traduit en arabe par Ibn al-Muqaffa’ connait une destinée éblouissante dans le monde islamique, puis voyage à travers le monde. La fulgurante popularité qu’ont connue les fables de Kalîla wa Dimna laisse à penser qu’elles furent illustrées dès l’origine.

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Les étapes de fabrication des peintures nous montrent comment les modèles se transmettent et se transforment. L’usage attesté de procédés de reproduction a certainement facilité la transmission et le renouvellement des motifs iconographiques d’un médium à un autre.

C’est ensuite que se dévoile le contenu des fables.

DSC_3819Les histoires, enchâssées les unes dans les autres, mettent en scène hommes et animaux aux propos parfois subversifs. Elles rappellent à tous les règles de la civilité et du bien vivre ensemble.

La Fontaine s’en est inspiré pour quelques fables, elles aussi abondamment illustrées. On sait que la fabuliste s’est largement inspiré d’Ésope mais on oublie trop souvent que plus d’une vingtaine de ses apologues ont une origine orientale dont il fait mention dans son avertissement aux lecteurs.

DSC_3815De nos jours encore, le recueil de Kalîla et Dimna est toujours autant apprécié. Les nombreuses éditions ainsi que les transpositions théâtrales et artistiques témoignent de son immense succès et de son incroyable vitalité.

Exposition à l’IMA – « Paroles de bêtes (à l’usage des princes) »

Visuel Paroles de betesL’exposition « Paroles de bêtes (à l’usage des princes) : les fables de Kalila et Dimna « , se tiendra au musée de l’Institut du monde arabe, dans l’espace de la mezzanine, du 10 septembre 2015 au 3 janvier 2016.

Ouvrage de sagesse initialement destiné à l’éducation des princes, le livre de Kalîla wa Dimna trouve son origine dans un recueil de fables composé en Inde aux alentours du IVe siècle apr. J.-C. Donner la parole aux animaux sert de subterfuge pour enseigner les principes de la bonne gouvernance et c’est par ce détour que les auteurs s’expriment en toute liberté, voire même avec impertinence.

Les narrateurs principaux de l’histoire sont deux chacals, Kalila et Dimna, vivant à la cour du lion, roi du pays. Le premier se satisfait de sa condition tandis que le second aspire aux honneurs quels que soient les moyens pour y parvenir. Il s’ensuit des échanges d’anecdotes mettant en scène hommes et animaux. Sur cette trame de fond se greffent d’autres histoires, enchâssées les unes dans les autres qui délivrent, sous une forme divertissante, préceptes et morales.

Cette exposition est réalisée avec le partenariat exceptionnel de la Bibliothèque nationale de France.

Commissariat : Annie Vernay-Nouri, Éloïse Brac de la Perrière, Éric Delpont.

Exposition « Kalila wa Dimna », Institut du monde arabe, 10 septembre 2015 – 3 janvier 2016

L’exposition « Kalila wa Dimna » se tiendra à l’Institut du monde arabe, dans l’espace de la mezzanine, du 10 septembre 2015 au 3 janvier 2016. Cette exposition est réalisée avec le partenariat exceptionnel de la Bibliothèque nationale de France.


Les deux chacals en pleine conversation

Kalila wa Dimna, BnF Arabe 3467, f. 21
Les deux chacals en pleine conversation

Ouvrage de sagesse initialement destiné à l’éducation des princes, le livre de Kalila wa Dimna trouve son origine dans un recueil de fables composé en Inde aux alentours du IVe siècle de notre ère. Donner la parole aux animaux sert de subterfuge pour enseigner les principes de la bonne gouvernance et c’est par ce détour que les auteurs s’expriment en toute liberté, voire même avec impertinence.

Les narrateurs principaux de l’histoire sont deux chacals, Kalila et Dimna, vivant à la cour du lion, roi du pays. Le premier se satisfait de sa condition tandis que le second aspire aux honneurs quels que soient les moyens pour y parvenir. Il s’ensuit des échanges d’anecdotes mettant en scène hommes et animaux. Sur cette trame de fond se greffent d’autres histoires, enchâssées les unes dans les autres qui délivrent sous une forme divertissante, préceptes et morales.

De l’Inde et du sanskrit, ces fables sont passées en pehlevi dans l’Iran sassanide puis ont gagné le Proche-Orient par le biais du syriaque avant d’être traduites en arabe au VIIIe siècle, à Bagdad. Cette version, due à Ibn al-Muqaffa’, a connu une carrière éblouissante dans ses traductions, tant en Orient (persan, turc, mongol…) qu’en Occident (grec, hébreu, latin, allemand, espagnol, français…), mais également dans ses adaptations littéraires et ses transpositions théâtrales et artistiques modernes.

Ce succès a généré une abondante production de manuscrits et d’imprimés illustrés qui adoptent l’esthétique propre à chaque aire culturelle. Témoins de ces pérégrinations à travers l’espace et le temps, les œuvres présentées dans l’exposition confrontent les différentes représentations iconographiques dans une multiplicité de styles et de techniques et en font apparaitre la formidable richesse de leur origine à nos jours.

Héritages d’une sagesse ancestrale, ces ouvrages nous rappellent ainsi les principes du savoir-être individuel et d’une civilité indispensable au bien vivre ensemble

Commissaires :

Annie Vernay-Nouri, conservateur en chef chargée des manuscrits arabes, Bibliothèque nationale de France

Eloïse Brac de la Perrière, maître de conférences, Université Paris-Sorbonne

Eric Delpont, chef du département Musée de l’IMA

Reprise des séminaires de l’année 2014-2015

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Kalila wa Dimna, BnF Arabe 3465, f. 20v
Burzuya en compagnie du sage indien Bidpaï

Les séminaires « Kalila wa Dimna » ont repris depuis le 10 octobre 2014 et sont animés, comme les années précédentes, par Eloïse Brac de la Perrière (Maître de conférences – Paris-Sorbonne) et Annie Vernay-Nouri (Conservateur en chef – BnF), assistées par Aïda El Khiari (Attachée de recherche – BnF).

Les séminaires de l’année universitaire 2014-2015 seront principalement tournés vers la préparation de l’exposition sur Kalila wa Dimna qui se tiendra à l’Institut du Monde Arabe de septembre 2015 à janvier 2016.

Cette exposition retracera la création et la diffusion du texte de Kalila wa Dimna et permettra d’éclairer la dynamique complexe existant au sein de la transmission textuelle et iconographique, avec en filigrane les questions des traditions iconographiques et de la transposition des modèles.

Nous vous rappelons que les séminaires ne sont pas ouverts au public.